La conferencia de la OMPI sobre el derecho de participación contempla un apoyo mayoritario para la acción internacional

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Artistas visuales de diferentes partes del mundo se unen en favor del derecho de participación en la Organización Mundial de la Propiedad Intelectual. 

La causa para iniciar un proceso intergubernamental oficial con miras a promover  la adopción internacional del derecho de participación para artistas visuales acaba de dar un paso importante tras la la primera conferencia completamente dedicada a este asunto celebrada en la sede de la OMPI en Ginebra.

Esta conferencia, organizada por la OMPI antes de su Comité Permanente de Derecho de Autor y Derechos Conexos (SCCR), había sido programada por la agencia de las Naciones Unidas en 2016. Su objetivo era facilitar información y ampliar los conocimientos sobre este derecho entre los Estados Miembros, estudiar su impacto económico y comprender la importancia que tiene para los creadores. El evento constató un respaldo abrumador a la futura acción de la OMPI para impulsar la adopción universal de este derecho.

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Los aspectos más destacados de la conferencia, a la que asistieron más de 200 delegados incluyendo a artistas, políticos, miembros de las sociedades y representantes del mundo académico fueron: 

  • Numerosos artistas famosos de países de todo el mundo incluyendo Francia, México, Reino Unido, Canadá, Japón, Argelia y Benín ofrecieron su visible apoyo al derecho de participación.
  • Confirmación de que, según un nuevo estudio sobre el impacto económico del derecho de participación, encargado por la OMPI y cuya publicación está prevista para septiembre, el derecho de participación no tiene ninguna repercusión negativa  en el precio o el volumen de ventas de las obras de arte.
  • El apoyo creciente de los delegados de los Estados Miembros a la propuesta de Senegal y Congo de que la OMPI aplique más medidas para promover la adopción universal del derecho de participación

El derecho de participación permite a los artistas recibir un porcentaje del precio de venta de sus obras cuando éstas son revendidas en casas de subastas o galerías de arte. Éste ya existe en más de 80 países, pero muchos artistas están perdiendo beneficios en los países donde no se aplica en la legislación nacional, como Estados Unidos, China, Suiza y Japón.

La conferencia se inauguró con los discursos de dos figuras clave que han ayudado a promover el debate sobre un derecho de participación internacional, el Director General de la OMPI, Francis Gurry y H.E. Mbagnick Ndiaye Ministro del Cultura y Comunicación de Senegal. Francis Gurry indicó que actualmente, más de 80 países contemplan el derecho de participación y otros países importantes están considerando seriamente su adopción.

El Sr. Ndiaye recordó el legado de Ousmane Sow, anterior Vicepresidente de la CISAC y destacado escultor que falleció a finales del año pasado y fue un firme defensor de este derecho. Éste declaró que el derecho de participación  establecería un equilibrio entre los artistas y aquellos que comercian con sus obras. "Esta ley es vital para los artistas independientemente de su país de origen", agregó.

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El Director General, Francis Gurry, dirigiéndose a los asistentes a la conferencia. 

Los artistas visuales comparten su opinión

Después, la conferencia abordó los debates sobre “El desarrollo internacional del mercado del arte” y “La importancia para los artistas del derecho de participación en las reventas”.  Los creadores destacaron con elocuencia la equidad del derecho de participación y los beneficios que éste aporta a los artistas. Entre dichos creadores se encontraban Kazuhiko Fukuoji (Japón), Helal Zoubier (Argelia), Julio Carrasco Bretón (México); Hervé di Rosa (Presidente, CIAGP), Romuald Hazoume (Benín) Mattiusi Iyaituk (Ivujivik, Canadá) y Richard Wentworth (Reino Unido).

Los ponentes destacaron que este derecho es una cuestión de respeto para los artistas visuales. También subrayaron la necesidad de una adopción del mismo a nivel internacional para que los artistas que venden en mercados extranjeros se beneficien de las normas de reciprocidad. "El derecho de participación debe ser internacional y debe ser justo", afirmó Hervé di Rosa, artista visual francés y Presidente del CIAGP.

El derecho de participación es especialmente importante para los artistas en los mercados en desarrollo con un enorme potencial de crecimiento para el sector, pero con unos medios insuficientes para financiar el trabajo de los nuevos artistas visuales. "Hablo en nombre de todos los artistas africanos - hay que actuar ahora, o continuaremos con esta injusticia ", manifestó Romuald Hazoume de Benín.

Una declaración escrita del creador aborigen Nyurpaya Kaika recordó a la audiencia la importancia de este derecho para las comunidades indígenas, donde las ganancias de las reventas de obras "alimentan a nuestros hijos y a nuestros nietos". Éste explicó que era importante que las propias comunidades indígenas, y no los interlocutores externos, decidieran sobre los beneficios del derecho para estas comunidades. 

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Presidente del CIAGP, Hervé di Rosa, hablando en la Conferencia Internacional sobre el derecho de participación de los artistas 

El derecho de participación “no influye en los precios de las obras de arte”

Uno de los momentos más destacados de la conferencia fue el análisis inicial de las conclusiones de un nuevo estudio económico sobre el derecho de participación, encargado por la OMPI para establecer el contexto de los debates internacionales. La coautora del estudio, Katheryn Graddy, de la Brandeis International Business School de Estados Unidos, señaló que las casas de subastas habían manifestado sus preocupaciones de que el derecho de participación pudiera reducir los precios y, por lo tanto, perjudicar a los jóvenes artistas. Sin embargo, las conclusiones de dos estudios económicos contradicen claramente esta idea. La OMPI encomendó a Graddy, junto con una catedrática  francesa, Joëlle Farchy, examinar el impacto económico que tendría la aplicación del derecho de participación.

Graddy elaboró un estudio inicial que comparaba las tendencias de precios y volúmenes de más de 570.000 obras de arte para comprender el impacto del derecho de participación en el período de 1996 a 2007. El estudio determinó que, en el Reino Unido los precios de las obras de arte sujetas al derecho de participación aumentaron una media de un 7,7% anual. Esto contrasta con la tasa de crecimiento anual de las obras no sujetas a este derecho de un 5,5%.

Graddy también señaló que un estudio de seguimiento encargado por la OMPI, que abarca los años 2002 a 2014, "había llegado exactamente a las mismas conclusiones". Ésta indicó que el nuevo informe se presentará a la OMPI "a finales del verano".

Para concluir con los resultados de su investigación, Graddy señaló a los asistentes: "Existen pocas pruebas de que los precios hayan bajado debido a la aplicación del derecho de participación. Los artistas están totalmente a favor y esto anima y motiva claramente a dichos artistas, lo cual es el principal objetivo de la propiedad intelectual ".

Los asistentes escucharon más testimonios sobre los beneficios que aporta a los artistas visuales el derecho de participación. En el Reino Unido, la sociedad de artistas visuales Design and Artists Copyright Society  (DACS) declara haber repartido más de 50 millones de libras esterlinas a más de 4.000 artistas y herederos desde la entrada en vigor de este derecho en 2006.  En Australia, el derecho de participación comenzó a recaudarse en 2010. Hasta octubre de 2016, éste ha generado más de 4,5 millones de dólares australianos para más de 1.275 artistas. 

Los datos de la CISAC confirman el valor del derecho de participación para los artistas a nivel mundial. En los países que lo aplican, éste ha contribuido a generar unos ingresos de derechos totales que ascienden a aproximadamente 50 millones de dólares (44,9 millones de euros), lo que representa el 25% del conjunto de las recaudaciones mundiales procedentes de las artes visuales, según el Informe de la CISAC sobre las recaudaciones mundiales de derechos de 2016.  

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La OMPI señala que el derecho de participación está ganando impulso y reflexiona sobre las próximas etapas

La conferencia de Ginebra destacó el impulso cada vez mayor, el apoyo universal de los artistas y las ventajas económicas de la adopción universal del derecho de participación. Los progresos son evidentes en países clave, incluyendo Argentina y China, uno de los principales mercados mundiales de  las artes visuales donde este derecho ha sido introducido en un nuevo proyecto de ley sobre el derecho de autor.

Ahora está previsto un nuevo informe de la OMPI en el marco de la labor del SCCR. Éste se presentará a los Estados miembros de la OMPI para ser debatido junto con el estudio del impacto económico. Asimismo, se tomará una decisión sobre el modo en que debería abordarse el debate en el propio programa del SCCR, lo que supondría un avance significativo.

Para cerrar la conferencia, Sylvie Forbin, Directora General Adjunta de la OMPI, declaró que los intercambios ponen de manifiesto la necesidad de proseguir con los debates. Ésta añadió que existe un creciente interés entre los distintos países por tener un marco internacional al respecto. La OMPI, señaló, se ha comprometido a proporcionar un foro para continuar los debates y contribuir a encontrar soluciones, así como para ayudar a los artistas a formar parte del sistema mundial del derecho de autor. 

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El artista visual Mattiusi Iyaituk describe su experiencia durante el panel sobre la importancia del derecho de participación para los artistas.

La OMPI y Senegal ayudan a promover el derecho de participación

La noche antes de la conferencia, la OMPI organizó una recepción de bienvenida en la que participaron distintos artistas, representantes de los Estados Miembros y expertos. El Director General de la OMPI, Francis Gurry, destacó la importancia de los debates y reconoció los esfuerzos de Senegal y de la CISAC por situar al derecho de participación en el primer plano de la escena mundial.

"La presencia de esta importante delegación [senegalesa] demuestra la prioridad que Senegal ha dado siempre a las artes, al valor del patrimonio cultural y al reconocimiento y la promoción de los artistas. Bajo su impulso, Senegal no ha dejado de tomar iniciativas para desarrollar los derechos de los autores y asegurar que las industrias creativas son reconocidas como un motor del desarrollo económico en los diferentes países".

El Director General elogió a los propios creadores "que son una prueba de la vitalidad global del arte. Sabemos que el derecho de participación aporta a su carrera artística no sólo un reconocimiento material sino también moral".

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El famoso artista japonés y miembro del Consejo de la JASPAR, Kazuhiko Fukuoji, toma la palabra en la sesión sobre el Desarrollo internacional del mercado del arte. 

Subsanar las deficiencias legislativas

Gurry reconoció la necesidad del derecho de participación afirmando lo siguiente: "Los autores, productores, cantantes y compositores ya cuentan con un sistema normativo internacional bien desarrollado. Pero los artistas plásticos y visuales todavía no disponen en muchos países de la estructura legislativa que les permita participar en la emergencia del mercado mundial del arte. Queremos que, gracias al derecho de participación, estos artistas puedan formar parte de la gran comunidad de beneficiarios de los derechos de autor". 

El Director General de la OMPI también reconoció el papel de la CISAC a la hora de establecer el marco para la adopción mundial de este derecho, señalando que la CISAC había sido el origen de esta iniciativa internacional en favor del derecho de participación al dar comienzo a la campaña internacional en 2014.

El  Ministro de Cultura y Comunicación de la República de Senegal, H.E. Mbagnick Ndiaye rindió homenaje a las contribuciones del difunto Ousmane Sow, que fuera Vicepresidente de la CISAC. "Todos nos sentimos orgullosos del Sr. Ousmane Sow, que además de simbolizar lo más grande, lo más noble y lo más hermoso del arte africano, ha dejado una parte de sí mismo con nosotros".

El Ministro también evocó el discurso de Ousmane Sow pronunciado ante los Estados Miembros de la OMPI el 9 de octubre de 2015, manifestando el deseo de Ousmane de "que esos artistas visuales de todo el mundo participaran del éxito comercial de sus obras" y la declaración de Sow: “La adopción del derecho de participación es una buena forma de demostrar respeto hacia a los creadores”.

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De izda. a dcha.: el Director General de la OMPI, Francis Gurry, y el Ministro de Cultura y Comunicación de Senegal, H.E. Mbagnick Ndiaye.